Space Diamonds in Gold Country: California Meteorites hemmeligheder afsløret

Fragmenter af Sutter

NASA Ames og SETI Institute meteorastronom Peter Jenniskens samlede fragmenter af Sutter's Mill meteoritfaldet den 24. april 2012, to dage efter faldet, det andet fundne fund. (Billedkredit: NASA Ames/Eric James)





En meteorit, der styrtede ned i Californiens guldland, viser skatte af en anden art: Små diamanter, der kunne fortælle forskere mere om indersiden af ​​asteroider.

Det Sutter's Mill meteorit smadrede i jorden den 22. april 2012 efter en brændende post, der fangede både professionelle og amatørobservatørers opmærksomhed. Et videnskabeligt team løb mod regn for at opsamle meteoritfragmenter, før vand forurenede prøverne. Deres indsats var med til at producere en kosmisk jackpot.

Indlejret i en del af meteoritten var 10-mikron diamantkorn-meget mindre end hvad der bruges i diamantringe. Men deres lille størrelse er stadig større end hvad der normalt findes i meteoritter. Fundet tyder på, hvad der kunne have eksisteret i forældrekosmisk krop, der til sidst brød fra hinanden og producerede Sutter's Mill -meteoroidet, før fragmentet smækkede ind i Jordens atmosfære. [Fotos: Fireball dropper meteoritter i Californien]



Sutter's Mill giver os et glimt af, hvad fremtidige NASA -rumfartøjer kan finde, når de bringer prøver tilbage fra en primitiv asteroide, 'lederforsker Peter Jenniskens, der har dobbelt tilknytning til SETI Institute og ved NASAs Ames Research Center, sagde i en erklæring . 'Fra hvad der falder naturligt til jorden, overlever meget ikke det voldelige sammenstød med Jordens atmosfære.'

Et sammensat billede, der viser, hvordan Sutter

Et sammensat billede, der viser, hvordan Sutter's Mill -meteoritten faldt i Californien i april 2012.(Billedkredit: L. Warren; sammensat af P. Jenniskens/NASA Ames/SETI)



Diamanter var ikke alt, hvad forskere fandt. Flere fragmenter afslørede isotoper af et element kaldet chrom. De forskellige typer krom afslører, at mindst fem stjerner sendte materiale til det unge solsystem for omkring 4,5 milliarder år siden, hvor nogle af materialerne stadig stak rundt i meteoritten, fandt forskere.

'Dannelsen af ​​solsystemet slettede og homogeniserede ikke disse signaturer fuldstændigt, og Sutter's Mill giver den klareste rekord endnu,' sagde Qing-Zhu Yin, Sutter's Mill Meteorite Consortium i isotop- og sporelementgeokemi, i samme erklæring.

Et sekundært elektronbillede, der afslører diamantkrystaller inde i et fragment af en meteorit, der faldt i Sutter



Et sekundært elektronbillede, der afslører diamantkrystaller inde i et fragment af en meteorit, der faldt i Sutter's Mill, Californien.(Billedkredit: NASA Johnson/M. Zolensky)

Den lille krop havde en kompliceret historie efter det, med flydende vand gennemtrængende nogle fragmenter (producerer mineraler som calcium og magnesiumcarbonat). Dette kunne have været en indikation af stråling i meteoritens forældrekrop, som opvarmede is ud over smeltepunktet.

Andre usædvanlige elementer - såsom et calciumsulfid kaldet oldhamit - angiver også opvarmning i forældrekroppen såvel som i områder, der slet ikke var opvarmet. Opvarmning kom også, da fragmentet sejlede alene. Engang i de sidste 100.000 år blev meteoroiden opvarmet til mindst 572 grader Fahrenheit (300 grader Celsius). Denne opvarmning kunne være sket under indgangen til Jordens atmosfære, sagde forskerne.

'Jeg kender ikke til lignende meteoritter, der indeholder både opvarmede og uopvarmede materialer,' sagde teammedlem Mike Zolensky, rumforsker ved NASAs Johnson Space Center i Houston.

De opvarmede portioner forårsagede andre ændringer inde i meteoritens indre, såsom fjernelse af flygtige organiske forbindelser. Forskere formåede også at spore aminosyrer (protein byggesten) inde i meteoritten.

Tretten artikler baseret på resultaterne blev for nylig offentliggjort i tidsskriftet Meteoritics and Planetary Science.

Følg Elizabeth Howell @howellspace . Følg os @Spacedotcom , Facebook og Google+ . Original artikel om guesswhozoo.com .