SpaceX lancerer 60 nye Starlink internetsatellitter i kredsløb, savner raketlanding

CAPE CANAVERAL, Fla. - A SpaceX Falcon 9 -raket lancerede et nyt parti med 60 Starlink -internetsatellitter i kredsløb sent mandag (15. februar), men det lykkedes ikke at fastsætte landingen på en flydende platform til søs.



To-trins Falcon 9 booster , toppet med de 60 bredbåndsrumfartøjer, løftet fra Space Launch Complex 40 her ved Cape Canaveral Space Force Station kl. 22:59 EST (0359 GMT den 16. februar). Cirka ni minutter senere vendte rakettens første etape tilbage til Jorden for at forsøge sin sjette landing på SpaceXs droneskib 'Selvfølgelig elsker jeg dig stadig' i Atlanterhavet, 'men missede sit mål.



'Det ser ud til, at vi ikke landede vores booster på selvfølgelig jeg stadig elsker dig i aften,' sagde SpaceX -fremstillingsingeniør Jessica Anderson under kommentarer til live -lancering. 'Det er ærgerligt, at vi ikke har genoprettet denne booster, men vores anden etape er stadig på en nominel bane.'

SpaceX foretrækker at gendanne sine Falcon 9 -raketetaper til genbrug, men selskabet har også gentagne gange sagt, at levering af et flys nyttelast til kredsløb altid er den primære mission.



Video: Se SpaceX's Falcon 9 lancere 60 Starlink -satellitter
Relaterede:
SpaceXs Starlink -satellitmegaconstellation i fotos

En SpaceX Falcon 9 -raket med 60 Starlink -internetsatellitter løfter fra Space Launch Complex 40 fra Cape Canaveral Space Force Base i Florida kl. 22:59 EST den 15. februar 2021.

En SpaceX Falcon 9 -raket med 60 Starlink -internetsatellitter løfter fra Space Launch Complex 40 fra Cape Canaveral Space Force Base i Florida kl. 22:59 EST den 15. februar 2021.(Billedkredit: SpaceX)



guesswhozoo.com -samling: $ 26,99 hos Magazines Direct

Gør dig klar til at udforske underværkerne i vores utrolige univers! 'guesswhozoo.com -samlingen' er spækket med fantastisk astronomi, utrolige opdagelser og de seneste missioner fra rumorganisationer rundt om i verden. Fra fjerne galakser til planeter, måner og asteroider i vores eget solsystem, vil du opdage et væld af fakta om kosmos og lære om de nye teknologier, teleskoper og raketter under udvikling, der vil afsløre endnu flere af dets hemmeligheder. Se tilbud



En af SpaceXs hyppige løbesedler drev denne seneste Starlink -mission i kredsløb. Boosteren, kaldet B1059, førte tidligere to forskellige SpaceX Dragon cargo genforsyningsmissioner til den internationale rumstation-CRS-19 i december 2019 og CRS-20 i marts 2020-en Starlink-mission i juni sidste år, en jordobservationssatellit til Argentina (SAOCOM-1B i august 2020) og en spionsatellit til Den amerikanske regering som en del af NROL-108 mission i december.

Aftenens lancering var den første af to planlagte Starlink -løft inden for en uge; yderligere 60 satellitter er planlagt til at flyve tidligt som onsdag (17. februar) på en anden Falcon 9. Den hurtige rækkefølge skyldes, at SpaceX for nylig måtte blande sig omkring sine planlagte Starlink-missioner, da både vejr- og hardware-relaterede spørgsmål blev præsenteret lidt af en udfordring.

Denne mission, kaldet Starlink 19, gik fremad, efter at SpaceXs 18. Starlink -mission sprang den 4. februar. Begge flyvninger sprang op på Starlink 17, som oprindeligt var planlagt til at blive lanceret den 1. februar. Planlagt til at flyve på en af ​​SpaceXs to rekorddækkende hyppige flyvere, B1049, missionen blev forsinket flere gange og forventes nu at eksplodere lige efter midnat på 17. februar.

Under den indledende missionsplanlægning målrettede SpaceX at lancere to Starlink -missioner med kun timers mellemrum - en første for rumkysten siden 1966, da en Gemini -raket blev efterfulgt af en Atlas Agena kun 99 minutter senere. I sidste ende skete de to missioner ikke, men i et hidtil uset skridt i en æra med kommerciel rumflyvning, Eastern Range (agenturet, der fører tilsyn med opsendelser langs østkysten) godkendt to missioner til at starte hurtigt efter hinanden.

Dette er en bedrift, vi kan se ske på et senere tidspunkt, især da flere lanceringsudbydere bliver aktive og flere og flere lanceringer eksploderer fra Florida. Sidste år var der rekord 31 opsendelser for året, og 2021 kunne blive endnu mere travlt, da den 45. rumfløj forbereder sig på mindst 40 missioner.

Relaterede: Se udviklingen af ​​SpaceX's raketter i billeder

Dobbelt lanceringerne

En SpaceX Falcon 9 -raket med 60 Starlink -internetsatellitter skyder mod kredsløb den 15. februar 2021.

En SpaceX Falcon 9 -raket med 60 Starlink -internetsatellitter skyder mod kredsløb den 15. februar 2021.(Billedkredit: SpaceX)

Oprindeligt planlagt til at blive lanceret søndag aften, måtte SpaceX stå på grund af dårligt vejr på lanceringsstedet. Tordenvejr rullede over Florida i den forgangne ​​weekend, hvilket forhindrede flyvningen i at tage afsted.

Forholdene blev bedre mandag, og Falcon 9 var i stand til at flyve, hvilket markerede årets femte lancering for SpaceX og gjorde det muligt for virksomheden at se frem til sin næste mission. En anden stak Starlink -satellitter skal sprænge ud fra SpaceXs andre Florida -opsendelsessted ved Pad 39A i NASAs Kennedy Space Center her.

Missionen var også den 108. flyvning samlet for SpaceXs arbejdshest Falcon 9. Det ville have markeret den 75. raketlanding for virksomheden, hvis Falcon 9 havde holdt sit touchdown.

For at gendanne sine tilbagevendende boostere bruger SpaceX to massive flydende landingsplatforme - 'Selvfølgelig elsker jeg dig stadig' og 'Bare læs instruktionerne' - ud over landingspuderne, som gør det muligt for virksomheden at skyde (og lande) flere raketter. Typisk ser droneskibene det meste af handlingen, da det tager flere brændstofreserver at lande tilbage i land, end det gør for at lande til søs.

Den version af Falcon 9, vi ser i dag, er en suppeversion af sine forgængere, der er i stand til at flyve flere gange med kun mindre renoveringer imellem. Det skyldes en række opgraderinger, som Falcon 9 modtog i 2018 - herunder et mere robust termisk beskyttelsessystem, titaniumgitterfinner og en mere holdbar interstage - som letter genbrug.

Som sådan har denne flåde af mere dygtige raketter givet SpaceX mulighed for at flyve flere missioner. Virksomheden lancerede rekord 26 gange i 2020 med 22 af disse flyvninger på veteranraketter.

Virksomheden sigter mod at overgå denne rekord i 2021, da den håber at kunne skyde mindst 40 raketter op mellem sine Californien- og Florida -affyringsfaciliteter.

Bygger en megakonstellation

Med aftenens lanceringssucces har SpaceX nu mere end 1.000 Starlink -satellitter i kredsløb. Og der kommer mange flere lanceringer; SpaceXs første Starlink -konstellation vil bestå af 1.440 satellitter, og virksomheden har søgt godkendelse til titusinder mere.

Virksomheden lancerede sin massive konstellation, der er større end enhver anden konstellation, der i øjeblikket er i kredsløb, med et overordnet mål om at forbinde kloden.

Til det formål designede SpaceX en flåde af fladpanelede bredbåndssatellitter, der vil flyve over Jorden og give brugere over hele kloden internetdækning.

Aftenens flyvning kommer kun få dage efter, at SpaceX begyndte at tilbyde forudbestillinger til offentligheden. I sidste uge åbnede virksomheden sit websted for potentielle kunder efter først til mølle-princippet, mens virksomheden gennemfører en omfattende international og indenlandsk beta-testfase.

Potentielle brugere kan bestille udstyr og tilmelde sig tjenesten, hvilket kan tage seks måneder eller mere at blive tilgængeligt, ifølge webstedet.

SpaceX begyndte sin 'bedre end ingenting' beta -testfase i 2020, da virksomheden lod sine medarbejdere sætte den spirende satellittjeneste igennem sine skridt.

Virksomhedens grundlægger og administrerende direktør Elon Musk har sagt, at der skulle være mellem 500-800 Starlink-satellitter i kredsløb, før dækningen kunne begynde at rulle ud. Da denne milepæl var nået, begyndte virksomheden at teste sin nye service.

Tidlige rapporter fra medarbejdere viste, at tjenesten fungerede, og endda muliggjorde streaming af flere high definition -programmer på samme tid. Kort tid efter inviterede SpaceX brugerne til at begynde at teste sin service, mens de fortsat lancerede flere og flere satellitter.

Virksomheden fik tilladelse til at begynde at udrulle sin service til brugere i Storbritannien tidligere på året og fangede endda sin første canadiske kunde i december sidste år.

Pikangikum First Nation var i stand til at bruge tjenesten til at forbinde sine medlemmer og give adgang til uddannelsesprogrammer samt telemedicin og mere.

SpaceXs meget store år: Astronaut -lanceringer, Starship -tests og mere

Faldende fairings

GO Ms Tree og GO Ms Chief, SpaceXs to netudstyrede både er også stationeret ude i Atlanterhavet. Den dynamiske duo vil genoprette rakettens næsekegle (ellers kendt som en nyttelast), efter at de to stykker er faldet tilbage til jorden.

Udstyret med navigationssoftware og specielle faldskærme vil de to halvdele af beskyttelsesskallen føre sig tilbage til Jorden og sandsynligvis blive skubbet ud af vandet efter sprøjtning.

Indimellem fanger SpaceX de faldende fairings i luften, men det afhænger af vind og vejr. Genoprettelsesindsatsen annonceres typisk af SpaceX 45 minutter efter liftoff.

Følg Amy Thompson på Twitter @astrogingersnap. Følg os på Twitter @Spacedotcom eller Facebook.