SpaceX kan prøve at fange Crew Dragon -kapsler med et kæmpe net. (Nej virkelig.)

Halvdelen af ​​en SpaceX Falcon 9 nyttelast fairing sætter sig i nettet af båden GO Ms Tree natten til 6. august 2019 i dette skærmbillede fra en video, der blev lagt ud på Twitter af SpaceX grundlægger og administrerende direktør Elon Musk.

Halvdelen af ​​en SpaceX Falcon 9 nyttelast fairing sætter sig i nettet af båden GO Ms Tree natten til 6. august 2019 i dette skærmbillede fra en video, der blev lagt ud på Twitter af SpaceX grundlægger og administrerende direktør Elon Musk. (Billedkredit: Elon Musk/SpaceX via Twitter)



SpaceX's Crew Dragon astronaut -taxaer kan ikke altid begrænse deres missioner med havsprøjt.



Virksomheden kan ende med at forsøge at få fat i tilbagevendende Crew Dragons med netudstyrede både, sagde SpaceX-grundlægger og administrerende direktør Elon Musk søndag (19. januar) under et pressemøde kort efter, at kapslen havde en afgørende afbrydningstest under flyvning (IFA).

SpaceX driver allerede to sådanne både, kaldet fru Tree og fru chef, der til dato har været ansat til at fange faldende raketnyttelaster (de beskyttende næsekegler, der omgiver satellitter under opsendelsen). Bådene er lykkedes ved et par lejligheder, men de fleste af deres mål er havnet i drinken.



Relaterede: SpaceX's Fairing-Catching Boat Ms. Tree i fotos

'Dette kræver løbende diskussioner med NASA, men jeg synes, det ville være ret fedt at bruge de både, vi bruger til at fange kåben, når det er virkelig veletableret, for at fange Dragon, da den kommer ind fra kredsløb,' sagde Musk . 'Og så ville det afhjælpe nogle af begrænsningerne omkring en vandlanding.'

NASA har betydelige input i denne beslutning, fordi SpaceX har udviklet Crew Dragon under en række kontrakter fra agenturets Commercial Crew Program (CCP). KKP regner med SpaceX og Boeing, der udvikler sin egen kapsel kaldet CST-100 Starliner , at flyve NASA -astronauter til og fra International Space Station (ISS), et job, som kun russiske Soyuz -rumfartøjer har været i stand til at udføre siden rumfærgerflåden trak sig tilbage i juli 2011.



Søndagens succesfulde IFA ser ud til at sætte Crew Dragon i hjemmestrækningen til besætningsflyvning. Hvis detaljerede IFA-dataanalyser ikke afslører nogen overraskelser, og Crew Dragon klarer yderligere to systemtests med sine fornyede faldskærme, vil SpaceX blive godkendt til at flyve Demo-2, en testmission, der vil føre NASA-astronauter Bob Behnken og Doug Hurley til og fra ISS. Demo-2 kan ende med at blive lanceret allerede i foråret, sagde Musk søndag.

SpaceX ser total og hurtig genanvendelse som nøglen til at åbne rummet for meget større udforskning, herunder koloniseringen af ​​Mars og månen. Virksomheden lander faktisk og afspejler de første faser af sin arbejdshest Falcon 9 -raket og har trukket lignende touchdowns under løft af den enorme Falcon Heavy -affyringsrampe, som kun har et par missioner under sit bælte.

Fru Tree (som tidligere blev kaldt Mr. Steven) og fru Chief er en del af denne overordnede vision. SpaceX nyttelaster, der falder tilbage til Jorden i to stykker, er omkring 6 millioner dollars værd, har Musk sagt. Virksomheden ønsker at begynde at genbruge fairings, et mål, der lettere kan opnås, hvis hardwaren ikke bliver dunket i ætsende havvand.



Lignende begrundelse gælder sandsynligvis de formodede Crew Dragon -fangster. SpaceX planlægger i øjeblikket at flyve en ny besætningsdrage på alle astronautbærende missioner til ISS, men genbrug af kapslen til besættelsesmissioner kan være en mere gennemførlig eller attraktiv mulighed i fremtiden, hvis renoveringsprocessen letter.

(SpaceX har en separat kontrakt om at flyve robotforsyningsmissioner til ISS ved hjælp af Falcon 9 og lastversionen af ​​Dragon. Cargo Dragon sprøjter ned i havet, og SpaceX reflekterer rutinemæssigt det rumfartøj. Men en anden risikoregning gælder for menneskelig rumflyvning.)

Boeings Starliner kommer tilbage til jorden på terra firma, og hver kapsel er designet til at flyve op til 10 rummissioner, har virksomhedens repræsentanter sagt.

Mike Walls bog om jagten på fremmede liv, ' Der ude '(Grand Central Publishing, 2018; illustreret af Karl Tate ), er ude nu. Følg ham på Twitter @michaeldwall . Følg os på Twitter @Spacedotcom eller Facebook .

Alt om rumferie 2019

Brug for mere plads? Abonner på vores søstertitel 'All About Space' Magazine for de sidste fantastiske nyheder fra den sidste grænse! (Billedkredit: Alt om rummet)