Disse mystiske flammende hurtige krusninger kører rundt om en stjerne trodser forklaring

Ripples Speeding Sround Disk af støv

Forskere har opdaget mærkelige, hurtiggående krusninger, der suser rundt om støvskiven, der omgiver den unge stjerne AU Microscopii. (Billedkredit: ESO, NASA og ESA)



Forskere ledte efter planeter, der dannede sig i den store støvskive, der omgav en ung stjerne, da de stødte på en overraskelse: hurtigbølgende bølgelignende buer, der løb hen over disken som krusninger i vand.



Holdet opdagede først de fem strukturer i data fra European Southern Observatory's Very Large Telescope i Chile, mens de søgte efter klumper og bump, der kan indikere planeter, der dannes omkring den unge stjerne. Da forskerne så tilbage på billeder taget med Hubble -rumteleskopet i 2010 og 2011, lykkedes det dem at få øje på de samme funktioner - men på nye steder. En ny video af de mystiske krusninger , beskriver de mærkelige træk som set af ESO -forskere.

'Vores observationer har vist noget uventet,' siger Anthony Boccaletti, forsker fra LESIA (Observatoire de Paris/CNRS/UPMC/Paris-Diderot) i Frankrig og hovedforfatter på papiret, i en erklæring. 'Billederne fra [Very Large Telescope instrument] SPHERE viser et sæt uforklarlige funktioner på disken, som har en bueformet eller bølgelignende struktur i modsætning til noget, der nogensinde er blevet observeret før.' [Top 10 mærkeligste ting i rummet]



Ved at krydshenvise med de tidligere Hubble-optegnelser om stjernen, så teamet, at de mærkelige krusninger bevæger sig utrolig hurtigt.

Forskere har opdaget mærkelige, hurtiggående krusninger, der suser rundt om støvskiven, der omgiver den unge stjerne AU Microscopii. Billeder fra Hubble -rumteleskopet og ESA

Forskere har opdaget mærkelige, hurtiggående krusninger, der suser rundt om støvskiven, der omgiver den unge stjerne AU Microscopii. Billeder fra Hubble -rumteleskopet og ESAs Very Large Telescope viser krusningernes bevægelse i løbet af fire år. Skalaen øverst i billedet strækker længden af ​​Neptuns bane rundt om solen.(Billedkredit: ESO, NASA og ESA)



'Vi bearbejdede billeder fra Hubble-data og endte med nok information til at spore bevægelsen af ​​disse mærkelige træk over en fireårig periode,' siger Christian Thalmann, et teammedlem fra ETH Zürich, i Schweiz. sagde i erklæringen . 'Ved at gøre dette fandt vi ud af, at buerne løb væk fra stjernen i hastigheder på op til 40.000 km/t [24.855 mph]!'

Den røde dværgstjerne AU Microscopii, kort kaldet AU Mic, er 32 lysår fra Jorden og halvdelen af ​​solens masse. På grund af dens tunge, ujævne skive af snavs, som jordobservatører ser kant på, har forskere holdt et nøje øje med stjernen for at se efter planeter, der samler sig fra støvet (bemærkede fluffy, 'tørretumbler' bevis for planetariske forstadier i 2007 , for eksempel).

Den unge stjerne AU Microscopii, kaldet AU Mic, findes i stjernebilledet Microscopium.



Den unge stjerne AU Microscopii, kaldet AU Mic, findes i stjernebilledet Microscopium.(Billedkredit: ESO, IAU og Sky & Telescope)

De nyligt opdagede funktioner kører væk med forrygende hastigheder. De yderste bevæger sig hurtigere, og mindst tre ser ud til at bevæge sig hurtigt nok til at undslippe stjernens tyngdekraft, sagde embedsmænd i erklæringen. Bølgerne skyldes sandsynligvis ikke kollision af store asteroide -lignende objekter eller ændringer i stjernens tyngdekraft, sagde forskerne.

'En forklaring på den mærkelige struktur knytter dem til stjernens blus,' siger medforfatter Glenn Schneider fra Steward Observatory i Arizona i meddelelsen. 'AU Mic er en stjerne med høj blussende aktivitet - den afgiver ofte enorme og pludselige energibeslag fra på eller nær overfladen.'

'En af disse blusser kunne måske have udløst noget på en af ​​planeterne - hvis der er planeter - som en voldsom stripping af materiale, som nu kunne forplante sig gennem skiven, fremdrevet af blussens kraft,' sagde Schneider.

Scenariet er stadig spekulativt; det vil kræve meget fortsat observation med Very Large Telescope og andre instrumenter at finde ud af præcis, hvad der forårsager racingbølgerne. Forskningspapiret foreslår den enorme Atacama Large Millimeter/submillimeter Array i Chile, for eksempel til at overvåge gasbevægelsen i systemet. En ledsagende 'Nyheder og visninger' kolonne påpeger, at Gemini South -teleskopet i Chile også har observeret systemet, men med et andet synsfelt. Forskere må muligvis samle målinger fra en række perspektiver for at komme til bunds i krusningerne.

'Tilfælde som AU Mic, hvor diske kan afbildes i detaljer, men alle tilstedeværende planeter er usynlige, vil sandsynligvis forblive mere almindelige end direkte afbildede planeter,' Marshall Perrin, forsker ved Space Telescope Science Institute i Maryland , der ikke var involveret i undersøgelsen, skrev i kolonnen 'Nyheder og visninger'. 'Heldigvis for astronomer, så viser det sig derfor, at de stjerneklassiske diske stadig viser sig at have overraskelser, f.eks. De hurtige støvfunktioner i AU Mic.'

Den nye forskning var beskrevet 7. oktober i tidsskriftet Nature .

Send en e -mail til Sarah Lewin på slewin@guesswhozoo.com eller følg hende @SarahExplains .Følg os @Spacedotcom , Facebook og Google+ . Original artikel om guesswhozoo.com .