Tiden er rigtig til arabisk astronomi renæssance, siger forsker

Persisk astronom Al-Biruni

Astronomi blomstrede i hele den muslimske verden fra det 9. til det 16. århundrede e.Kr., fra arabiske stater gennem Persien til Centralasien. Denne illustration af den persiske astronom Al-Biruni (973-1048) skildrer de forskellige faser af månen. (Billedkredit: I offentligheden på grund af alder)



Det er tid for den arabiske muslimske verden at genvinde sin tabte tradition for astronomisk læring, siger en fremtrædende forsker.



Opbygning af en ny generation af observatorier ville vække interesse for grundforskning i hele regionen, som i de senere år har taget en meget mere utilitaristisk tilgang til videnskab, sagde Nidhal Guessoum, professor i fysik og astronomi ved American University of Sharjah i De Forenede Arabiske Emirater.

'Astronomi har en naturlig plads højt i landskabet med arabisk islam kultur , 'Skrev Guessoum i en kommentar, der blev offentliggjort i tidsskriftet Nature den 13. juni. 'Det skal bringes tilbage.' [ Universets historie og struktur (infografisk) ]



En tabt tradition

Astronomi har traditionelt været vigtig i islams praksis, skrev Guessoum og hjalp troende med at beregne bønnetider og steder, bestemme retningen til den hellige by Mekka og kortlægge datoer for festivaler og pilgrimsfærd.

Som et resultat blomstrede astronomi i den muslimske verden fra det niende til det 16. århundrede e.Kr., hvor store observatorier blev bygget i det, der nu er Irak, Syrien, Tyrkiet, Iran og Usbekistan.



'Således har hundredvis af stjerner og stjernebilleder arabiske navne, såsom Altair, Deneb, Vega og Rigel,' skrev Guessoum. 'I dag bærer mere end 20 månekratere navnene på muslimske astronoherer, herunder Alfraganus (al-Farghani), Albategnius (al-Battani) og Azophi (al-Sufi).'

Denne guldalder ophørte i slutningen af ​​1500'erne, efter at konservative gejstlige og herskere fik indflydelse og satte stadig større værdi på religiøs viden frem for videnskabelige sysler.

Europæisk kolonisering af regionen i det 19. århundrede udløste en kort genopblussen, med nye observatorier, der gik op i steder som Algeriet, Libanon og Egypten, sagde Guessoum.



Men interessen gik mest hjem hos kolonisatorerne. Da arabiske nationer fik deres uafhængighed, skrev Guessoum, havde de en tendens til at prioritere anvendt videnskab såsom petrokemisk teknik og lægemidler.

I dag er der kun to operationelle mellemstore teleskoper i hele den arabiske verden bemærkede han - en i Algeriet og en i Egypten.

Guessoum kvantificerede den nuværende tilstand inden for arabisk astronomiforskning ved at analysere peer-reviewed papirer, der blev offentliggjort på området fra 2000 til 2009. Han fandt ud af, at ud af hver 1.000 videnskabelige artikler med en første forfatter fra en arabisk nation var der kun tre inden for astronomi.

Derimod varierer andelen fra 10 til 25 pr. 1.000 papirer for USA, Kina, Indien, Japan, Brasilien og Spanien.

'Hele den arabiske verden udgav færre astronomipapirer end Tyrkiet alene og væsentligt færre end Sydafrika eller Israel,' skrev Guessoum. 'Citationstal er værre: Arabiske astronomipapirer blev citeret sjældnere end Tyrkiets, Sydafrikas eller Israels.'

Hvad skal man gøre ved det

Den arabiske verden behøver ikke at blive på bagsiden af ​​den astronomiske pakke for evigt, sagde Guessoum.

Regionen har en række gode observationssteder, steder i stor højde med klar, tør luft. Og det er i høj grad muligt at finansiere store teleskoper, da en række arabiske lande - såsom Saudi -Arabien og De Forenede Arabiske Emirater - har en betydelig olierigdom til rådighed.

Guessoum går ind for at bygge flere observatorier af professionel kvalitet samt oprette astronomi- og astrofysikuddannelser på alle offentlige universiteter i den arabiske verden (sådanne programmer kan i øjeblikket 'tælles på to hænder', skrev han). Han anbefaler også, at der ydes finansiering til arabiske studerende til at forfølge doktorgrader i udlandet.

At fremme en arabisk astronomi renæssance vil kræve en samlet indsats fra nationale regeringer, universiteter og fortalervirksomheder i hele regionen, sagde Guessoum. Han håber, at hans kommentar i Nature hjælper med at få bolden til at rulle.

'Det vil tage mindst et årti, og derfor skal [vi] starte ASAP,' sagde Guessoum til guesswhozoo.com via e -mail.

Følg Mike Wall på Twitter @michaeldwall og Google+ . Følg os @Spacedotcom , Facebook eller Google+ . Oprindeligt udgivet den guesswhozoo.com.