Små 'Black Magic' satellitpakker origami-lignende radarretter

NASA

NASAs lille RainCube -satellit, der skal lanceres i 2017, skjuler en indviklet, udfoldelig radarskål. (Billedkredit: Tyvak/Jonathan Sauder/NASA/JPL-Caltech)



NASA udfordrede ingeniører til at pakke en hel parabolskål i en kornkasse med Radar in a CubeSat (RainCube), en teknologidemonstrationsmission planlagt til lancering i 2017, der vil måle regn og snefald på jorden fra rummet.



Indtil nu har de fleste parabolantenner været paraboliske, hvilket betyder, at større retter førte til bedre radiotransmissioner. Men radiofrekvensingeniører har kendt for at kalde kræfterne, der leder kommunikation over luften, 'sort magi' på grund af deres komplicerede fysik, sagde NASA i en erklæring-og ny CubeSat-teknologi skal passe den magi ind i en ny, lille pakke.

CubeSats er rumfartøjer designet til at være lette, billige og ekstremt små; de fleste er ikke meget større end en kornkasse.



'Det er som at trække en kanin ud af en hat,' siger Nacer Chahat, specialist i antennedesign ved NASAs Jet Propulsion Laboratory (JPL), sagde i erklæringen . 'Som rumingeniører har vi normalt masser af volumen, så det er ikke noget, vi er uddannet til at bygge antenner pakket i et lille volumen.'

Chahat og hans team arbejdede sammen med et CubeSat-team om designet til RainCube, som ligner en paraply, der er proppet ind i en jack-in-the-box, sagde NASA i erklæringen. Når terningen åbner, springer en antenne ud, og dens ribber strækker sig fra en beholder for at sprede et gyldent net ud. RainCube-antennen skal være lille nok til at blive proppet i en 1,5U-beholder (1U, en CubeSat-enhed, svarer nogenlunde til en 4-tommer kubikasse eller 10 x 10 x 10 kubikcentimeter).

'Store, udsendelige antenner, der kan stuves i et lille volumen, er en vigtig teknologi til radarmissioner,' siger JPL's Eva Peral, hovedforsker for RainCube, i erklæringen.



RainCubes antenne er afhængig af den højfrekvente Ka-båndsbølgelængde, et sjældent valg for nuværende CubeSats. Udover at arbejde med mindre antenner tillader denne bølgelængde en stor stigning i dataoverførsel over lange afstande på grund af dens højere frekvens, hvilket gør det til det perfekte værktøj til telekommunikation, sagde NASA i erklæringen.

RainCube

RainCubes antenne folder sig ud fra en kompakt beholder.(Billedkredit: NASA/JPL-Caltech)



Mens de fleste CubeSats har været begrænset til simple undersøgelser i kredsløb nær jorden, kan RainCubes teknologi hjælpe forskere til sidst med at bruge CubeSats langt længere væk og rapportere tilbage fra Mars eller videre.

'For at muliggøre det næste trin i CubeSat -evolutionen har du brug for denne form for teknologi,' siger JPLs Jonathan Sauder, maskiningeniør til RainCube -antennen.

Følg Kasandra Brabaw på Twitter @KassieBrabaw . Følg os @Spacedotcom , Facebook og Google+ . Original artikel om guesswhozoo.com .