UAE skal til Mars. Her er planen for dens Hope -orbiter.

Rumfartøjet Hope set under forberedelserne til opsendelsen.

Rumfartøjet Hope set under forberedelserne til opsendelsen. (Billedkredit: MBRSC/Ken Hutchison)



De Forenede Arabiske Emirater havde udsigt til Mars dagen før det lancerede sin anden satellit nogensinde.



Den resulterende mission, a Mars orbiter kaldte Hope , er færdig med byggeriet og er planlagt til at starte i sommer blandt et rush af rumfartøjer på vej mod den røde planet. Hvis alt går godt, bliver UAE det fjerde eller femte land, der kredser om Mars næste februar. Mens landets nyligt prægede forskere er dedikeret til at lære noget nyt om Mars, var undersøgelse ikke motivationen for missionen.

'At tage til Mars var ikke hovedformålet,' sagde Omran Sharaf, missionsleder for rumfartøjet Hope, der også er kendt som Emirates Mars Mission, til guesswhozoo.com. 'Det er et middel til et større mål: at fremskynde udviklingen i vores uddannelsessektor, akademiske sektor.'



Relaterede: Mød Hope: UAE's første rumfartøj på vej mod Mars er nu færdigt

Sharaf hørte første gang om Mars-planen i november 2013, da han forberedte sig på at se sit tidligere projekt, en satellit, der observerer jorden, kaldet DubaiSat-2. Hope-missionen begyndte med en ordre fra UAEs premierminister Mohammed bin Rashid Al Maktoum: Send en UAE-bygget videnskabssonde til Mars inden landets 50-års jubilæum i december 2021 inden for et fastsat budget.

Der var også andre begrænsninger: 'Videnskaben skal være unik. Uanset hvad du gør, bør det ikke være noget, der er blevet gjort før, 'sagde Sharaf, som premierministeren instruerede. 'Vi bør bygge det og ikke købe det, og arbejde sammen med andre, start ikke forfra.'



At hoppe fra Jordens kredsløb til Mars på mindre end et årti er et ganske spring, men en målrettet et for UAE, som vendte blikket til rumfart i 2006. 'Kun 50% af dem missioner [til Mars] lykkes , 'Sarah Al Amiri, videnskabelig leder for missionen og UAE's minister for statsvidenskab for avancerede videnskaber, fortalte guesswhozoo.com. 'Det giver den tankegang, som UAE skulle have hos unge, der kommer til at være en vital del af UAE's olie efter olie. Det handler om at udvide deres horisont og sætte dem i udfordringer på et tidspunkt, hvor UAE er relativt komfortabel som nation. '

Missionen er trods alt tidsbestemt til at fejre nationens 50 -års jubilæum. 'Vi er nødt til at indhente nationer, der har eksisteret i århundreder,' sagde Al Amiri.

At finde ud af videnskaben

Da Hope-missionen voksede fra forslag til projekt, begyndte teammedlemmer at opbygge forbindelser med Mars-forskere, der kunne hjælpe dem med at forme rumfartøjets mål og med rutinerede Mars-goers, der kunne lære dem at designe og bygge sonden.



For sidstnævnte underskrev UAE-rumcentret med University of Colorado Boulder's Laboratory for Atmospheric and Space Physics, imponeret over centermedlemmers erfaring med Mars-missioner og demonstrerede evne til at fostre mindre erfarne teammedlemmer til fuldgyldige deltagere.

For at få hjælp med den videnskabelige side af tingene, kontaktede UAE's repræsentanter Mars Analysis Group Analysis Group, en rådgivende gruppe indkaldt af NASA, der omfatter forskere fra hele verden. Især Hope -teamets medlemmer havde brug for at identificere en videnskabeligt værdifuld opgave, der var mulig for denne mission.

'Vi er ikke der bare for at erklære ankomst til Mars,' sagde Al Amiri. 'Det giver ikke rigtig mening at kalde det planetarisk udforskning og bare gøre det om teknologidemonstration og om ankomst.'

Fra den konsultation fandt Al Amiri og hendes kolleger en mission for missionen. 'Der var et stort hul i den komplette forståelse af atmosfæren på Mars ,' hun sagde. 'Vi har ikke en fuld forståelse af Mars vejrsystem i løbet af et helt år.'

Tidligere og aktuelle missioner har samlet observationer af Mars vejr , men kun et par gange i løbet af en dag, sagde Al Amiri. Disse målinger er ofte kommet fra overflademissioner og er derfor ret begrænsede geografisk. Vejret er for komplekst og indbyrdes forbundet til, at forskere virkelig kan få styr på, hvordan det fungerer ud fra sådanne stykkevis data.

Så håber Hope at overvåge, hvad der sker i Mars -atmosfæren i et helt lokalt år, herunder at oprette forbindelser mellem lag af atmosfæren. Det vil hjælpe forskere med at forstå ikke kun Mars -vejr, men også hvordan Mars har mistet noget af sin atmosfære over milliarder af år med planetarisk historie.

'Den videnskab var et sødt sted for os,' sagde Al Amari. 'Du supplerer andre nuværende missioner, så du maksimerer den fordel, forskere kommer til at få globalt fra denne mission, fordi den føder sig ind i de nuværende forskningsområder og udvider menneskelig viden som helhed.'

Målet med at integrere data indsamlet på tværs af lag i Mars -atmosfæren betyder, at Hopes tre instrumenter - et kamera, der er følsomt over for optiske og ultraviolette bølgelængder og spektrometre, der er indstillet til infrarødt og ultraviolet lys - skal tage samtidige målinger, som forskere kan stable sammen.

For at lette denne proces bærer Hope alle sine instrumenter på den samme arm. Rumfartøjet har også en præcist afstemt 55 timer lang bane, der muliggør to forskellige visninger af Mars: Én, hvor planeten roterer under rumfartøjet, og en, hvor rumfartøjet holder tempo og holder øje med det samme sted over tid, sagde Al Amiri. Denne kombination af synspunkter skulle gøre det lettere for forskere at sammensætte et komplet kort over Mars -atmosfæren, sagde hun.

Emirati -personale arbejder med rumfartøjet Hope under termisk vakuumtest.

Emirati -personale arbejder med rumfartøjet Hope under termisk vakuumtest.(Billedkredit: MBRSC)

Coronavirus håndtering

Hope er planlagt til at starte i slutningen af ​​juli eller begyndelsen af ​​august - det samme vindue er målrettet mod NASAs udholdenhedsrover og Kinas første Mars -mission, Tianwen. Indtil marts var European Space Agency og Rusland også med på den røde planethastighed med deres fælles ExoMars -mission. Men faldskærmsproblemer havde plaget ExoMars -missionen i flere måneder, og med de rejsebegrænsninger, der blev forårsaget af coronavirus -pandemien, var missionspersonale ikke sikre på, at de kunne blive adresseret i tide. Missionen er nu planlagt til at blive lanceret i 2022.

Hope -missionen har også måttet kæmpe med pandemiske komplikationer, sagde Sharaf. 'Coronavirussen har helt sikkert bragt et andet niveau af udfordring i alt dette,' sagde han. 'Vi troede, at denne fase ville være den stille fase, at vi ville forberede lanceringen, og det viser sig, at det ikke rigtig er den stille fase på grund af COVID-19.'

I slutningen af ​​april er rumfartøjet ankommet til Japan, hvorfra det vil starte ombord på en Mitsubishi Heavy Industries H-IIA-raket. Rumfartøjet satte kursen tidligere end oprindeligt planlagt for at sikre, at det ikke blev fanget i en pandemirelateret hold-up.

Teamet skulle også tilpasse sine personaleplaner. I stedet for at få teams til at hoppe mellem UAE og Japan, sendte agenturet et mindre hold til Japan tidligt nok til at de ville rydde karantæne, når rumfartøjet ankom; dette personale forbliver i tre måneder i træk.

Alligevel kunne der gå noget galt, sagde Sharaf og potentielt forstyrre lanceringen. Hvis alt går gnidningsløst, skulle Hope nå Mars en gang i februar - den nøjagtige dato er endnu ikke sat. Og hvis alt fortsætter med at gå gnidningsløst, vil rumfartøjet tilbringe omkring to terrestriske år på arbejde omkring den røde planet, med en potentiel missionsforlængelse, der sandsynligvis vil blive evalueret et år i kredsløb.

'Jeg har aldrig engang forstået den lille mulighed for at gøre dette, jeg tror ikke, at nogen af ​​os ville have foreslået at sige, at' OK, lad os bygge en mission til Mars, 'sagde Al Amiri. 'Vi ville have tænkt trinvist, trinvist, hvad der er det næstbedste. Men her fungerer det gradvist aldrig. Hvis du ikke sprang, og hvis du ikke skubbede grænserne fremad, virkelig hurtigt, er du ikke i stand til at overvinde udfordringer. '

På spørgsmålet om, hvordan det føltes at se frem til lanceringen, især med USA og Kina også målrettet mod den røde planet på samme tidsplan, sagde Sharaf, at han er 'Absolut rædselsslagen, for at være ærlig. Stolt og optimistisk, men rædselsslagne. '

Send en e -mail til Meghan Bartels på mbartels@guesswhozoo.com eller følg hende @meghanbartels . Følg os på Twitter @Spacedotcom og på Facebook .

TILBUD: Spar 45% på 'Alt om plads' 'Sådan fungerer det' og 'Alt om historie'!

I en begrænset periode kan du tegne et digitalt abonnement på enhver af vores bedst sælgende videnskabsmagasiner for kun $ 2,38 pr. måned, eller 45% rabat på standardprisen i de første tre måneder. Se tilbud