Vulkaner på månen kan være udbrudt i dinosauralderen

Uregelmæssig hoppe patch på månen

Denne funktion kaldes Maskelyne og er en af ​​mange nyopdagede unge vulkanske stenaflejringer på månen. Disse aflejringer er kendt som uregelmæssige hopper, og de menes at være rester af små basaltiske udbrud. (Billedkredit: NASA/GSFC/Arizona State University)



Hvis kun dinosaurer havde opfundet teleskoper, havde de muligvis set lava lejlighedsvis sive fra overfladen af ​​månen.



Forskere troede tidligere, at månens vulkanske aktivitet døde for en milliard år siden. Men nye data fra NASAs Lunar Reconnaissance Orbiter, eller LRO, antyder, at månelava flød meget mere for nylig, måske for mindre end 100 millioner år siden.

'Dette fund er den slags videnskab, der bogstaveligt talt vil få geologer til at omskrive lærebøgerne om månen,' John Keller, LRO -projektforsker ved NASAs Goddard Space Flight Center i Greenbelt, Maryland, sagde i en erklæring .



Mens de var i kredsløb om månen, tog Apollo 15 astronauter billeder af en mærkelig vulkansk aflejring kendt som Ina. Forskning tyder på, at Ina var ganske ung og måske havde dannet sig i et lokaliseret udbrud af vulkansk aktivitet, selvom det meste af månens vulkanisme fandt sted for mellem 3,5 milliarder år siden og 1 milliard år siden.

Men nu viser fotos fra LRO -rumfartøjet - en orbiter, der ankom til månen i 2009 - at Ina har masser af selskab. Forskere opdagede 70 lignende pletter på de mørke vulkanske sletter på månens side, der vender ud mod Jorden.

Disse særprægede stenforekomster kaldes uregelmæssige hopper. De er præget af en blanding af glatte, afrundede høje med pletter af ujævnt, blokeret terræn, og i gennemsnit er de mindre end en tredjedel af en mile (500 meter) på tværs. Som sådan er de typisk for små til at blive set fra Jorden.



Det høje antal og store fordeling af disse patches tyder på, at vulkansk aktivitet var ret udbredt for ikke så længe siden (i hvert fald geologisk set). Tre af indskudene menes at være mindre end 100 millioner år gamle, og Ina kan endda være mindre end 50 millioner år gammel, ifølge undersøgelsen. Forskerne sagde, at de brugte en teknik, der forbinder kratermålinger med en alder af måne snavsprøver opsamlet under Apollo -missionerne og Sovjetunionens robot Luna -missioner. Resultaterne blev detaljeret online søndag (12. oktober) i tidsskriftet Nature Geoscience.

Opdagelsen af ​​disse aflejringer kan også ændre den måde, forskere tænker på temperaturen i månens indre.

'Eksistensen og alderen på de uregelmæssige hoppe-pletter fortæller os, at månekappen skulle forblive varm nok til at give magma til de små volumenudbrud, der skabte disse usædvanlige unge træk,' Sarah Braden, en nylig Arizona State University-kandidat, der ledede undersøgelse, hedder det i en erklæring.



Følg Megan Gannon videre Twitter og Google+ . Følg os @Spacedotcom , Facebook eller Google+ . Oprindeligt udgivet den guesswhozoo.com .