WISE: NASAs Infrarøde Asteroidjæger

NEOWISE mission opfattelse

Kunstnerindtryk af NEOWISE -missionen. (Billedkredit: JPL/NASA)



NASA's Wide-field Infrared Survey Explorer (WISE) er et rumteleskop, der blev lanceret i 2009 for at kortlægge hele himlen i infrarøde bølgelængder. Dens mål var at finde objekter, der ikke var blevet afbildet før, herunder meget lyse galakser, meget kolde stjerner og nærliggende asteroider og kometer.



Da det blev lanceret, var der allerede to infrarøde teleskoper i rummet - NASAs Spitzer Space Telescope og European Space Agency's Herschel Space Observatory. Det, der gjorde WISE anderledes, var, at det afbildede hele himlen og gav mere kontekst til de objekter, det observerede.

WISE afbildede hele himlen to gange, før den løb tør for kølevæske i 2010. Det lavede derefter en kort mission kaldet NEOWISE, for at se på objekter nær jorden (NEO'er) såsom asteroider og kometer, i fire måneder, før de blev sat i dvale i februar 2011 Mindre end tre år senere, i december 2013, blev teleskopet genoplivet for at fortsætte sin NEOWISE -mission. Det arbejde fortsætter i dag.



Primær mission

WISE blev først foreslået som en mission kaldet Next Generation Sky Survey i 1998, ifølge til et diasshow på WISE -webstedet ved University of California, Berkeley. Dens udvikling gik så langt som fase A (foreløbig analyse), men konceptet blev ikke valgt til flyvning. Missionen blev foreslået igen i 2001 og omdøbt til WISE, med den første bekræftelse, at missionen ville fortsætte i marts 2004. Missionen blev ledet af Edward Wright fra University of California, Los Angeles.

WISE er en del af en arv fra NASA's 'Explorers' Program, som er det længst kørende rumfartøjsprogram, NASA har. Den allerførste i denne serie var Explorer 1, den første amerikanske satellit, der blev opsendt i 1958. Fra august 2014 har programmet produceret 89 succesfulde og mislykkede missioner , ifølge NASA Space Science Data Coordinated Archive (NSSDC).

I øjeblikket forventes de dyreste Explorer-satellitter-kaldet Medium-Class Explorers (MIDEX)-at koste ikke mere end 200 millioner dollars til udvikling, lanceringstjenester, missionsoperationer og dataanalyse. Lanceringskøretøjet er ikke inkluderet i denne pris. WISE blev klassificeret som en MIDEX -mission.



WISE blev lanceret den 14. december 2009 og blev til sidst placeret i en polarcirkelende bane cirka 525 kilometer over Jorden. Ved hjælp af et scanningsspejl blev rumfartøjet stabiliseret til at tage et billede hvert 11. sekund. Dette gav mulighed for mere end 7.500 billeder dagligt ved fire forskellige infrarøde bølgelængder.

Teleskopet blev holdt meget koldt (minus 430 grader Fahrenheit eller minus 257 Celsius) ved hjælp af en kryostat, som NASA beskriver som 'som en iskiste, men fyldt med fast brint i stedet for is.' Denne frosne kølevæske var en kendt grænse for dets levetid. I oktober 2010 udtømte rumfartøjet sit kølevæske, og dets primære mission sluttede.

Mens to af de infrarøde detektorer ikke længere kunne fungere, var der stadig to andre, der kunne fungere selv uden kølevæske. Så WISE begyndte en ny mission kaldet NEOWISE Post-Cryogenic mission, hvor den ledte efter nær-jord kometer og asteroider. Det fortsatte arbejdet, indtil det blev sat i dvale i februar 2011.



Dets største arbejde under den primære mission omfatter:

NEOWISE fangede Comet C/2013 UQ4 (Catalina)

NEOWISE fangede Comet C/2013 UQ4 (Catalina) 's høje aktivitet efter at have nået det nærmeste punkt i sin bane til solen i 2013.(Billedkredit: NASA/JPL-Caltech)

NEOWISE genaktivering

Rumfartøjet forblev i dvale i mere end to år, men NASA valgte at genaktivere det i 2013. I en pressemeddelelse dengang , sagde rumorganisationen, at den gerne vil bruge teleskopet til at søge nye nær-jordobjekter. Derudover arbejdede NASA på et 'asteroidinitiativ', hvor astronauter kunne udforske en asteroide inden 2025, og NEOWISE blev set som en potentiel hjælp til dette mål. Den nye hovedforsker var Amy Mainzer ved NASAs Jet Propulsion Laboratory i Californien.

Året før, et National Research Council NEO -udvalg roste NASAs beslutning om at finansiere NEOWISE -missionen . Infrarøde asteroideundersøgelser har en fordel i forhold til optiske, fordi de infrarøde detektorer bedre kan se objekter med lav albedo (lav lysstyrke), skrev NRC. 'NEOWISE er imidlertid ikke en enkeltstående NEO-undersøgelse og kræver koordinering med andre undersøgelser for at kunne udnytte sine data fuldt ud,' tilføjede den.

NEOWISEs arbejde gav pote hurtigt, efter det blev genaktiveret i december 2013. 'Bare seks dage efter undersøgelsens start opdagede NEOWISE sin første potentielt farlige nær-jord asteroide, 2013 YP139,' missionens websted ved California Institute of Technology stater.

I midten af ​​juni 2016 begyndte NEOWISE sin sjette undersøgelse af hele himlen. På det tidspunkt havde den foretaget hundredtusinder af målinger af 20.241 objekter i solsystemet, herunder 541 NEO'er og 99 kometer. Holdet kiggede også på tidligere data for at forsøge at finde svagere kometer og asteroider.

Store NEOWISE -opdagelser omfatter:

Opdager færre mellemstore asteroider nær Jorden end tidligere antaget, bekræfter, at NASA havde nået sit kongresmandaterede mål om at finde 90 procent af store asteroider (hvilket NASA blev udfordret til at gøre i 1998 og opnået i 2011.)

Rumfartøjet forventes at afslutte operationer i 2017, når dets bane bevæger sig ind i en zone med for meget sollys til at foretage undersøgelserne. Mainzer og hendes team arbejder imidlertid på en opfølgende mission kaldet Near-Earth Object Camera (NEOCam). Et forslag til NASAs Discovery -program er blevet indsendt tre gange, hvor det sidste er i 2015. En beslutning vil blive truffet i september 2016 med forventet lancering i 2021.